从柯基犬到人类眼疾:探索新疗法的旅程

发表时间: 2015-01-04 13:40

一项新研究最近在犬类身上发现了一种新的基因变异,有望在治疗人类失明的领域打开一扇新的大门。

这种基因缺陷存在于MERTK基因上,它是导致瑞典柯基犬身上发生的进行性视网膜萎症(PRA)的原因。进行性视网膜萎是一种遗传性视网膜疾病,常会导致人类与犬类发生无法治愈的失明。据介绍,狗狗和人类在眼睛上有许多相似之处,更好的了解犬类身上的视网膜疾病将可能帮助科学家们开发出对这种疾病的新疗法。

不仅如此,在新研究中识别出的导致瑞典柯基犬发生进行性视网膜萎缩症的基因也被发现与人类的视网膜色素变性病有关,这种疾病目前是世界上最常见的致盲疾病之一。

研究的发现已经发布在了《PLOS ONE》期刊上。

美国密歇根州立大学的András Komáromy博士与芬兰赫尔辛基大学的Hannes Lohi博士及Saija Ahonen博士合作进行了一项长达10年的研究,正是这项研究最终带来了对瑞典柯基犬MERTK基因变异的识别。这个瑞典-北美的研究小组一同穿越了3个大陆,检查了7个国家里的324条狗后达到了这个结论。

据Lohi博士介绍,此次识别的有关疾病是从两个北欧犬品种中发现的,取得的成功与临床医生、基因学家和育犬者之间的良好合作组织分不开关系。他认为这类长期的多学科合作必定会加强研究小组应对困难、解决复杂问题以及创造革新性方案的能力。

下一步研究小组计划研究与基因的过表达有关的疾病机制,同时尝试创造一种能够抑制MERTK基因变异的治疗手段。虽然目前这项研究能够立刻带来的只是对于柯基犬的有效疗法,不过它也有望将人类的失明疾病治疗方法推上一个新台阶。(实习编译:陈鹭榕 审校:黄志伟)